Paisajes y orquídeas nos llevan a Soroa

Paisajes y orquídeas nos llevan a Soroa
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El aire de las montañas suele ser un bálsamo para la mente y el espíritu, un agente liberador del estrés y las tensiones cotidianas. Pero si el ambiente se impregna del aroma agradable y sutil de las flores, adquiere un matiz sublime.

En la joven provincia de Artemisa, nos topamos con Soroa

Unos 80 kilómetros al oeste de La Habana, en la joven provincia de Artemisa, nos topamos con Soroa. La zona obtiene su nombre de los hermanos españoles Lorenzo y Antonio Soroa Muñagorri, llegados en 1856 para hacer fortuna con las plantaciones de café.

Jardín Botánico Orquideario de Soroa

En el trayecto de una carretera que atraviesa la Reserva de la Biosfera Sierra del Rosario, para unir los poblados de Candelaria y Bahía Honda, encontramos un pequeño caserío, el Jardín Botánico Orquideario de Soroa, un hotel, ríos con cascadas y un entorno natural sinceramente privilegiado.

Allí, adentrándonos en el bosque tropical siempre verde y los matorrales, se escuchan y observan aves como el sinsonte, el arriero, la chillona, el tocororo, el zunzuncito y las garzas. También podemos ver mamíferos como las jutías conga y carabalí, reptiles como el majá de santa maría y una de las ranitas más pequeñas del mundo.

Reserva de la Biosfera Sierra del Rosario

Los ríos Bayate y Manantiales atraviesan la demarcación con buena fluidez casi todo el año, con aguas sulfurosas, minero medicinales, piscinas naturales y un hermoso salto de agua con 22 metros de altura, conocido como el “Arcoiris de Cuba”, que resulta uno de los más elevados en la geografía antillana y muy bien apreciado por los turistas para refrescar del sol imperante. En épocas de sequías prolongadas el curso de los ríos puede bajar su nivel drásticamente.

Paraíso de las orquídeas

Paraíso de las orquídeas

El jardín botánico de Soroa se dedica a las orquídeas desde que en 1943 su creador, el abogado de origen canario Tomás Felipe Camacho, decidiera reunir una extensa colección de especímenes procedentes de Asia y el continente americano.

Hoy representa la mayor y más diversa reserva de orquídeas en Cuba, con 130 especies cubanas y otras 700 provenientes del resto del mundo. Se protegen unos 20 mil ejemplares en unos 35 mil metros cuadrados, sobre troncos de árboles igual que en estado silvestre o en pequeños pabellones para resguardarlos del aire y el exceso de luz solar, mientras se exhiben y reproducen.

El recinto es plaza permanente para investigaciones y experimentos de protección, taxonomía e hibridación, en colaboración con universidades y otras instituciones nacionales y extranjeras. Cuentan además con una biblioteca especializada en el tema.

Extensa colección de orquideas

Con orgullo evidente, muestran la Encyclia Bocourtii u orquídea mariposa, una especie descubierta a finales del siglo pasado entre los montes de la Sierra del Rosario, que no se había advertido antes en la Isla. Al extenso muestrario de orquídeas, se suman los crotos, Anthuriums, Begonias y otras especies de la horticultura que hacen del jardín una fiesta visual.

Hotel Villa Soroa

Hotel Villa Soroa

En las cercanías de Soroa hay casas particulares completas o cuartos disponibles para el hospedaje, con comodidades básicas (aire acondicionado, agua fría y caliente, baño privado, alimentación a solicitud). Pero la principal opción en el área es el hotel Villa Soroa, con 74 habitaciones totalmente equipadas, 49 estándar ubicadas alrededor de la piscina principal y las otras 25 distribuidas en nueve bungalows, en una zona más alta.

Un castillo y un mirador

El Castillo de las Nubes

El Castillo de las Nubes fue construido en 1940 en un lugar llamado Loma del Fuerte, con estilo medieval por encargo de un hacendado de la localidad. Actualmente es un restaurante de comida criolla e internacional, donde se pueden apreciar artículos original y verdaderamente medievales que se obtuvieron en subastas europeas.

El Mirador de la Sierra del Rosario

Por su parte, El Mirador es un balcón situado a 250 metros sobre el nivel del mar, desde donde se tiene una de las mejores y más amplias vistas de la Sierra del Rosario, sus postales paisajísticas y las regiones vecinas.

La Sierra del Rosario

La Sierra del Rosario fue la primera Reserva de la Biosfera declarada en Cuba por la UNESCO, hacia 1984 y constituye un laboratorio medioambiental por la gran cantidad de proyectos y experimentos que se realizan por varios sectores económicos y científicos en esa zona. Se caracteriza por acoger a varias comunidades con un total aproximado de cinco mil habitantes, en constante interacción con la naturaleza circundante. Las fuentes de empleo más socorridas son la agricultura cafetalera, tabacalera y el turismo. El asentamiento principal es el “pueblo ecológico” Las Terrazas. Por lo general, el clima es mucho más benévolo que en el resto de la Isla.

En Cuba, Festival Nacional de las Orquídeas

V Festival Nacional de las Orquídeas

Entre el 9 y el 12 de marzo próximo, se celebrará en La Habana el V Festival Nacional de las Orquídeas, específicamente en el Jardín Quinta de los Molinos donde, por supuesto, tendrán un espacio preponderante las flores y los especialistas de Soroa.

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En Soroa, la belleza del lomerío sería suficiente para atontar a cualquiera, pero la naturaleza y el hombre se encargaron de poblarla de aves y orquídeas, con la más grande colección existente en Cuba.

milagros Milagros